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La relation propriétaire-locataire s'accompagne d'un garantie implicite d'habitabilité. C'est l'obligation légale du propriétaire de maintenir les lieux habitables, ce que tous les États, à l'exception de l'Arkansas, reconnaissent. L'obligation inclut généralement le maintien de la location exempte d'organismes nuisibles, mais cette responsabilité incombe parfois au locataire.

Bugged

Être inhabitable ne signifie pas forcément que le toit s'effondre, mais que la location tombe en dessous des normes légales d'un État ou du gouvernement local. Dans le Massachusetts, par exemple, un propriétaire doit maintenir une location libre de toute "infestation d'insectes" s'il y a plus de deux appartements dans le bâtiment. La loi définit une infestation comme le présence récurrente des insectes, tels que les fourmis. La question de savoir si un appartement est suffisamment infesté pour être inhabitable dépend des circonstances et de la législation en vigueur dans cette localité.

Détermination de la responsabilité

Même si le contrat de location stipule que le locataire est l'unique responsable des fourmis et d'autres problèmes, le propriétaire ne peut pas se soustraire à la garantie implicite. Une grande exception est si le locataire a causé le problème. Si les fourmis fourmillent dans l'appartement pour nourrir des morceaux de nourriture laissés pourrir sur le sol, un tribunal peut décider que c'est la faute du locataire. La loi de Virginie, par exemple, stipule que la lutte antiparasitaire incombe principalement au locateur, mais que le locataire est également tenu de garder ses locaux exempts de parasites. En cas d'infestation, il doit en informer le propriétaire.

Lorsque le locateur refuse d'agir

Ce n'est pas parce qu'une infestation de fourmis est assez grave pour enfreindre la garantie que le propriétaire fera son devoir. Selon la loi en vigueur, le locataire peut avoir d'autres options que de poursuivre le propriétaire en justice. Pour connaître les lois en vigueur dans votre état, contactez l’Office du logement équitable de votre état ou de votre région.

Réparation et déduction

"Réparer et déduire" est légal. Parlez légal au locataire qui paie lui-même le contrôle des nuisibles, puis déduire le coût de son prochain paiement de loyer. Ce n'est pas légal partout - Virginia ne le permet pas, par exemple - et il faut le faire exactement conformément à la loi. Le locataire doit au minimum informer le propriétaire et lui laisser le temps de répondre. L'infestation peut être un problème majeur. La Californie n'autorise les locataires à utiliser réparation-déduction que lorsqu'il existe un problème de santé grave, par exemple.

Retenir le loyer

Une autre option consiste à refuser de payer le loyer jusqu'à ce que le problème soit résolu. Si cela est autorisé par la loi de l'État, l'infestation devra respecter les mêmes normes juridiques que pour réparation et déduction. Vous devrez peut-être également satisfaire à des exigences supplémentaires, comme être à jour dans votre loyer.

Abandon

La loi de votre État peut vous permettre de sortir plutôt que de rester et d'endurer les fourmis. Si vous suivez la loi et que l'infestation est suffisamment grave pour justifier cette démarche, vous ne serez pas tenu responsable du loyer, même si vous avez encore le temps de louer le bail.


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